那么多大型科技公司,云计算为什么首先诞生在亚马逊?
IC实验室 2022-01-04 14:45:16 关注

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云服务的本质,是一种资源的优化带来的结构性创新。是技术能力到达了一定水准之后推动商业模式的进化。

2001年,一个叫做蒂姆·奥莱利的书商找到亚马逊创始人杰夫·贝佐斯。

奥莱利在硅谷名头很大,他创建了万维网时代的第一个商业网站GNN,创建了奥莱利传媒(O'Reilly Media),还是开源运动等一系列技术浪潮的先锋人物,红极一时的Web2.0概念,就是奥莱利提出来的。

这位被认为是「硅谷先知」的大佬找到主营图书的亚马逊,希望他可以开放销售数据和应用接口给第三方出版商们,方便大家随时监测抓取书籍销售数据。

他对贝佐斯说:

「企业需要考虑的不仅仅是自己能从新技术中得到什么,还应该让别人从新技术中获利」。

贝佐斯听完奥莱利的建议后,不仅理解了,还大受震撼,立刻召集团队,开发了一套APIs(应用程序接口)系统,让第三方开发者可以免费接入亚马逊网站,并且使用亚马逊开发的「一键下单」、支付系统和购物车功能。

一个新的行业诞生,都会伴随着一家「格局打开」的企业。

正如科幻作家威廉吉布森所言:未来已来,只是分布不均。

而第一个看到未来,并且打开「云计算」技术新领域的公司,是亚马逊。

本期内容,我想和大家聊聊亚马逊云科技为什么能成为行业第一,以及云计算背后究竟有什么商业逻辑。

01

在开始聊之前,我们必须理解云计算服务究竟是什么。

业界普遍将云计算分为三个大类:

IaaS(Infrastructure as a Service–基础架构即服务)。指的是提供场外服务器,存储和网络硬件。客户租用这些硬件,使用它们来运行自己的应用,就节省了维护成本和办公场地。

PaaS(Platform as a Service–平台即服务) ,也叫做中间件。PaaS可以让开发者无需管理底层基础设施(一般是硬件和操作系统),类似资源购置、容量规划、软件维护、补丁安装等等无差别的基础工作,从而让开发者可以专注应用程序的部署和管理。

SaaS(Software as a Service–软件即服务)。大多数情况下,SaaS指的是最终用户应用程序。SaaS只需要考虑如何使用,其他一切开发、运维、管理的工作都由服务商提供。我们使用的邮箱、企业通讯软件等,都属于SaaS。

PaaS基于IaaS实现,SaaS的服务层次又在PaaS之上,三者分别面对不同的需求,但对于大多数有IT或者网络服务需求的公司,这三种服务都或多或少要用到。

而云计算服务,就是将这三种服务提供给客户。

02

回到亚马逊云科技。

2006年3月14日,强悍的存储服务Amazon S3正式上线。这款产品标志着亚马逊云科技的诞生。也就在同年,亚马逊云科技又发布了知名的虚拟服务器产品Amazon EC2。

这两款产品出现之后,很长时间市场上都找不到竞争对手。毕竟直到2008年,其他大型科技公司才开始入局云服务这条赛道。

第一个问题就来了,那么多大型科技公司,云计算为什么首先诞生在亚马逊?

答案也很简单,自己要用。

亚马逊云科技的母公司,也就是亚马逊,本身就是世界上最大的电商平台。而电商对基础架构的要求特别高,因此对云服务需求非常强烈。

这种需求带有四个特征。

首先,电子商务是一种季节性很强的业务。黑五或者双十一,电商网站的流量会暴涨,因此服务器必须可以弹性扩容,一防宕机,二防浪费。

其次,电商平台涉及大量商品SKU,各种商品信息和历史交易信息都得找个地方存储,所以需要大量的存储空间。

第三,电商是交易平台,凡是和钱直接打交道的生意,必须稳字当头。所以底层架构必须稳定。

第四,电商平台上有很多第三方卖家,因此平台的可扩展性和兼容性也很重要。

这些需求,那些主营卖广告的门户网站,卖软件的IT公司,开发硬件的同行都不需要考虑,但对于亚马逊这么一个飞速发展的电商平台,属于是卡脖子的问题。

当时全世界可能也只有亚马逊面临这样的难题。

所以说,别人开发云服务是为了赚钱,亚马逊是为了求生。

对一家商业公司来说,「自己要用」才是最有效的业务驱动力,从现有业务里衍生出的需求往往是最靠谱的,也最具备应用场景。

03

这里就要提到亚马逊云科技的底层逻辑了。

就像盖房子需要通水电燃气等一系列基础设施。互联网服务也需要基础设施,包括服务器、联网、存储、计算、数据库等等。

亚马逊云科技的底层逻辑里,所有的IT基础设施都可以分化到最小的原子单元,程序员可以自由选择这些单元,来构建自己的产品。而且企业内部使用的单元,同样可以拿出来当作服务提供给外部客户。

Amazon.com首席技术官Werner Vogels博士就曾经表示过:「亚马逊云科技就是IT领域的乐高。我们建造了很多非常小的积木。在开发者的手中可以被随意的组合。」

这是一种前所未有的商业模式,利用全球日渐成熟的网络基础设施,将亚马逊内部富余的的IT资源迁移到互联网上,开放给更多客户购买使用。

而对于客户来说,虽然他们需要使用IT系统和互联网服务,但每家公司重复搭建底层的IT系统,购买大量硬件,显然是一种资源上的浪费。Flickr的CEO就曾经说过,他们有一半时间都在处理技术基础问题上。

亚马逊云科技的存在,使得许多公司可以不用解决技术基础问题,免去重复性造轮子的工作,可以将成本用在更具差异化的服务和功能之上。

一家名叫Baird股权研究技术的公司在2013年的报告表明:企业在亚马逊的云端消费的每一块钱,相应节省了三到四元的传统软件和硬件的消费。

可以说,云服务的本质,是一种资源的优化,带来的结构性创新。是技术能力到达了一定水准之后推动商业模式的进化。

在亚马逊云科技进入市场之后,大量的云服务公司也采用了类似的产品架构,「IT基础设施原子化」这条方法论,已经成为了云技术领域的指导思想。

但是行业先行者被后来者干掉的故事我们也看得很多了,是什么让亚马逊云科技经历了15年,依旧维持40.8%的市场份额,稳居行业第一?

04

这里我们要提到一个概念叫做「飞轮效应」。

指的是为了使静止的飞轮转起来,一开始需要花很大的力气去推动。但随着飞轮越转越快,由于惯性的存在,需要做的推力会越来越小,直到一个临界点后,只需要稳定输出很小的力,就能使飞轮保持快速转动。

这个概念引申到管理学中,指的是在业务前期付出大量努力,搭建好基础设施,后期只需要稳健运营,就可以实现业务的稳定增长。

亚马逊云科技正是以「飞轮效应」来推动业务增长的。

云服务的早期,其实是一项并不好做的生意,这是一项非常重资产的行业。

首先云服务需要建立数据中心,在前期这是一项庞大的开支,光是固定资产就包括服务器、电力设备、温控设备等一系列支出。此外电费、场租、运维人工、网络成本都是源源不断的开支。

此外,云服务厂商如果需要规模化发展,还需要在不同地方设立数据中心,让用户可以更快访问,并且在在同一地区设立多个可用区。

可以说,前期成本非常高昂。

此外,亚马逊云科技还秉持着一套「低价+巨量+微薄利润」的商业逻辑。

从2006年上线起到2020年5月,亚马逊云科技累积主动降价82次。

前面我们提到,亚马逊云科技在商业上的成功,在于帮助企业以更低成本获取到IT服务。而降低价格,更是将低成本打法做到了极致。

亚马逊云科技的飞轮效应,遵循着这样一套模型:

更大收入规模—更优化成本结构—更低价格—更好的用户体验—更大的收入规模。

前期虽然需要大量投入去驱动这套模型,但在飞轮效应开始生效之后,后期就会迎来滚动式的增长。

2015年就有一项数据显示,如果把亚马逊云科技当成一家单独的科技公司,那么在全球营收超过10亿美元的企业里,它是收入增长第二快的互联网公司。

此后,亚马逊云科技更是没有停止高速增长的脚步。从2014年到2019年,亚马逊云科技完成了8倍的增长,不仅全球领先,更是成为了一个指数增长的商业奇迹,成为了亚马逊的现金牛。

虽然其收入仅占到亚马逊总收入的12%,但在利润方面却占到公司2020年229亿美元税前利润的59%。

如今的亚马逊云科技,全球市场份额依然超过40%。

05

除了市场的欢迎之外,亚马逊云科技也正在收获业内专业人士和研究机构的认可。

近期,全球领先的研究和咨询公司Gartner发布了《2021年云基础设施和平台服务魔力象限》报告,亚马逊云科技凭借执行能力和愿景完整性被评为领导者,这也是Gartner连续第11年将亚马逊云科技评为领导者。

沙利文中国及头豹研究院则是在《2021中国 AI 开发平台市场报告》中,对各大AI开发平台进行了技术创新能力、业务创新能力、服务能力和生态能力的评估,而亚马逊云科技在创新指数(横轴)和增长指数(纵轴)均位列第一。

中国ICT产业权威市场研究和咨询机构计世资讯(CCW Research)在最新发布的《2020-2021年中国数据湖市场现状与发展趋势研究报告》中,分析展示了亚马逊云科技在数据湖领域所具有的独特优势。

作为全球云计算领域的开创者和引领者,亚马逊云科技的诞生宣告了价值 3000 亿美元的云计算产业的开端。

2012年,亚马逊云科技举办了亚马逊云科技re:Invent全球大会,并在这个大会上发布了众多影响广泛的产品。

此后亚马逊云科技re:Invent全球大会也被业内称为全球云计算领域的风向标。

可以说,亚马逊云科技深刻改变了传统的互联网经济游戏规则。

目前,亚马逊云科技提供了超过200项全功能的服务,涵盖计算、存储、数据库、联网、分析、机器人、机器学习与人工智能、物联网、移动、安全、混合云、虚拟现实与增强现实、媒体、以及应用开发、部署与管理等方面。

单单是2018年,亚马逊云科技就推出了1957项新的服务和功能,平均下来,每天都有5个新功能或服务上线。

当然发布服务的数字只是一方面,更重要的是「革新」。

尤其是在人工智能和机器学习领域,亚马逊云科技提出了人工智能与机器学习的「普惠」概念,并在2017年发布了颇受赞誉的完全托管的机器学习服务Amazon SageMaker,在2021年的亚马逊云科技re:Invent全球大会上发布了全新的无代码机器学习预测Amazon SageMaker Canvas。

希望能借此进一步降低机器学习的使用门槛,在人人都是开发者的时代,真的将机器学习的能力交到每一位开发者的手中。

此外,在数据库领域,亚马逊云科技发布了强大的Lake House智能湖仓架构。

智能湖仓将数据湖与数据仓库的优势充分结合,客户仍将数据存储在数据湖中,同时可以使用数据仓库的多种专用数据服务,从而快速、敏捷地作出决策,获得市场上高性价比的竞争优势。

亚马逊云科技的智能湖仓架构具有充分的弹性和灵活性,完全能够满足新时代企业数据管理和使用的需要。

除此之外,针对目前用户多样的数据存储需求,亚马逊云科技的数据库服务可以做到「专库专用」并提供涵盖八大数据类型的十多种专门构建的数据库服务。

值得一提的是,在今年刚刚结束的亚马逊云科技re:Invent全球大会上,亚马逊云科技还发布了数据湖构建服务Amazon Lake Formation的最新功能。

现在Amazon Lake Formation可以实现基于行和单元级的安全性,这是一个非常重大的安全能力提升,此外在Amazon Lake Formation中受监管表现已支持事物,它可以实现自动管理冲突和错误,确保用户的视图一致,并且不需要自定义错误处理代码或批处理更新。

在数据分析工具方面,亚马逊云科技还发布了一系列新的无服务器分析工具—— Amazon Redshift、Amazon EMR、Amazon MSK和 Amazon Kinesis 的无服务器版本,无需基础设施维护,按需付费即可。

这些技术,在全球26个地理区域、84个可用区,为全球数百万客户提供服务。其中包括Airbnb、Pinterest、Netflix以及NASA。

就连亚马逊自己庞大的电商和物流体系,每年超过25亿的包裹处理量,以及各种业务部门的正常运作,都基于亚马逊云科技的有力支持。

针对中国客户,亚马逊云科技提出了5+1+1的业务模式,帮助中国客户深耕本地,加速中国客户成功出海,也赋能海外客户植根中国。

「5+1+1」代表的是:广泛而深入的云服务、覆盖全球的基础设施、引领行业的安全合规理念和实践、成熟和丰富的全球客户实践、中国团队的全球业务支持、全球合作伙伴网络、亚马逊全球业务体系的强大支撑。

亚马逊云科技希望通过这套业务模式,帮助有意试水海外市场的企业们,更及时有效地抓住属于自己机遇。

06

2020年以来,新冠疫情的影响下,中国企业实施出海战略需要面对的不确定因素倍增,比如各国在安全及数据合规方面就变得日趋严格。

因此,在海外市场的敏捷性和韧性就显得更为重要。

而亚马逊云科技在疫情爆发之后,依旧在持续不断为中国企业成功出海,实现跨国高效运营提供助力。这已成为亚马逊云科技中国战略中的「三驾马车」之一。

它的角色,包括为出海企业构建稳定的基础设施、完善安全合规解决方案,以及利用机器学习与人工智能数据运算能力赋能业务创新等等。

例如网易游戏,作为中国游戏出海的主要玩家之一,海外运营对他的网络服务提出了许多要求。

例如云服务的网络和服务器资源如何满足游戏业务的弹性伸缩和便于管理的需求;海外发行面临全球范围的网络差异化问题;使用云服务之后,能否像自建数据中心那样掌控网络安全和数据安全问题。

而通过亚马逊云科技,网易游戏团队搭建了一个可以快速扩展的云基础架构满足了海外游戏业务快速增长的要求。并且为网易游戏在海外的网络性能、游戏体验、稳定性提供了充分的支持。

在亚马逊云科技助力下,网易游戏旗下《荒野行动》、《第五人格》、《明日之后》等游戏在海外屡创佳绩。



再例如虎牙直播,2018年初上线海外产品 Nimo TV。进入海外市场后,它的数据库后台,动态信息都是交由Amazon DynamoDB存储,相对静态的信息则存储在Amazon Aurora上。

借由亚马逊云科技覆盖全球25个地理区域、81个可用区的广阔服务范围,Nimo TV成功登陆东南亚、拉美地区等主要市场。

此外,华米科技、OPPO、一加、爱奇艺等中国公司成功出海,背后也是亚马逊云科技所提供的高效能,高稳定性、覆盖全球的云服务。

可以说,强大的云服务,正在成为中国企业出海的有效助力。

也正是因为如此,艾瑞咨询在最新发布的《2021中国基础云服务行业发展洞察》报告中也提及「以亚马逊云科技为代表的海外厂商依托其全球分布的基础设施,以及对不同地区云业务相关安全和合规要求的深刻理解,借助背景及能力优势为中国出海企业提供广泛的支持 。」

从亚马逊云科技的发展历程中,我们至少可以找到以下几条商业上的规律。

1、「自己要用」才是最有效的业务驱动力,从现有业务里衍生出的需求往往是最靠谱的,也最具备应用场景的。

2、购买服务的人考虑的,首先是性价比,其次是实用性,第三是稳定性。

3、所有的IT基础设施都可以分化到最小的原子单元,程序员可以自由选择这些单元,来构建自己的产品。

4、具备「飞轮效应」的业务,前期需要付出大量努力,但在临界点之后,只需要稳健运营,就可以实现业务的稳定增长。

正是这些商业逻辑,帮助亚马逊云科技成为了世界第一的云服务商。

在我看来,任何一家在商业上领先的公司,背后都是认知和方法论上的领先。只有对行业的深刻洞察,对用户需求的准确判断,以及在产品和技术上持之以恒的积累,才能够打造出一家具备足够竞争力的公司。

毕竟商业世界,不仅仅只是成王败寇的商战,出将入相的商业大佬,也不仅仅是跌宕起伏的行业趋势。

在这些背后,也许存在着某种规则。而当我们观察商业,思考它背后的规律,才是更有意义的


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